Головна | Правила | Додати твір | Новини | Анонси | Співпраця та реклама | Про проект | Друзі проекту | Карта сайта | Зворотній зв'язок

Будинок про сім фронтонах – Купер Дж.Ф. (скорочено)

7.02.2011

У такому повідомленні автор пише, що всі його герої вигадані і він хотів би, щоб його твір читали, як «фантастичну повість, де відбилися хмари, що пропливають над округом Ессекс, але не запам’яталася навіть п’ядь його землі».


В одному з містечок Нової Англії, на вулиці, яку всі називають Пінченовой, стоїть старий будинок Пінченов – великий дерев’яний будинок про сім фронтонах. Першим у цьому місці оселився Метью Мовляв, але, коли селище розрослося, його ділянку сподобався полковнику Пінчену, і полковник домігся від влади дарчої на ці землі. Метью Мовляв не здавався, і тяганина тривала до самої смерті Мола, страченого за звинуваченням у чаклунстві. З чуток, перед смертю Метью Мовляв голосно заявив, що його ведуть на смерть через земельної ділянки, і прокляв Пінча. Заволодівши ділянкою Мола, Пінч вирішив побудувати на місці його хижі фамільний особняк про сім фронтонах. Як не дивно, керував будівництвом син старого Метью Мола і виконав свою роботу на совість – будинок був побудований просторий і міцний. Після закінчення будівництва полковник запросив до себе все місто, але, на загальний подив, не вийшов зустрічати гостей. Коли гості на чолі з губернатором увійшли в будинок, вони побачили, що полковник сидить у кріслі під власним портретом мертвий.


Загадкова смерть полковника породила безліч розмов, але ніщо не вказувало на те, що вона була насильницькою. І все ж у народі склалася думка, що над будинком тяжіє прокляття. Полковник претендував на величезні східні землі, але документи, що підтверджують його право на них, не були знайдені, так що спадкоємцям довелося задовольнятися лише колишніми володіннями Пінченов. З чуток, в кожному поколінні Пінченов був хоч один Пінч, що успадкував жорстокість, проникливість і енергійну хватку, відрізняли старого полковника. Років сто тому один з них помер за обставин, дуже нагадували раптову смерть полковника, що ще сильніше зміцнило народ на думці, що над родом Пінченов тяжіє прокляття. Тридцять років тому один з Пінченов, як запевняють, був убитий своїм племінником. Щоправда, чи то за браком доказів, чи то завдяки знатності обвинуваченого, смертна кара була замінена довічним ув’язненням, а нещодавно поповзли чутки, що в’язень скоро вийде з в’язниці. Убитий Пінч був старим холостяком, який прийшов до висновку, що Метью Мовляв не винен, і хотів повернути його нащадкам Будинок про сім фронтонах. Родичі стали проти цього, але побоювалися, як би старий не заповідав його Молам; їхні страхи не підтвердилися – родинні почуття взяли гору, і старий заповів все своє майно іншій племіннику, кузена свого вбивці. Спадкоємець, перш колишній великим повісив, виправився і став дуже шанованою людиною. Він вивчив право і став суддею. Суддя Пінч збудував собі великий будинок і навіть кликав до себе жити сестру свого кузена-вбивці Гефсібу Пінч, але горда стара діва не прийняла милостині з його рук і жила в Будинку про сім фронтонах в глибокій бідності, спілкуючись лише з дагерротіпістом Холгрейвом, якого пустила жити в далеке крило будинку, щоб не відчувати себе такою самотньою, та з дядьком Веннера, найдобрішим старим-майстровим, люблячим пофілософствувати на дозвіллі.


Простоявши півтораста років, будинок нагадував «величезне людське серце, яке жило самостійним життям та мало, пам’яттю, де змішалося гарне і погане». Однією з особливостей цього будинку була дивна двері, розділена надвоє по горизонталі і забезпечена оглядовим віконцем. Це були двері дріб’язкової крамниці, яку близько ста років тому прорубав тодішній господар будинку, що знаходився в скрутних обставинах і не знайшов кращого засобу поправити свої справи, як відкрити прямо в пологовому будинку крамницю. Тепер Гефсіба, не маючи засобів до існування, з болем у серці зважилася піти по стопах свого малопочесного предка і знову відкрити дріб’язкову крамницю. Згораючи від сорому, вона впускає першого покупця – хлопчика в сусідів, але все ж не може взяти з нього грошей і віддає йому пряник задарма. Покупці не дуже-то дарують крамницю Гефсіби – вже дуже страшною і непривітною здається їм стара діва, хоча насправді вона не сумує, а просто уважно дивиться своїми короткозорими очима. Після першого трудового дня в її ящику набирається всього кілька мідяків.


Але от увечері перед Будинком про сім фронтонах зупиняється омнібус і з нього виходить молода дівчина – родичка Гефсіби Фібі, що приїхала з села. Спочатку Гефсіба не дуже-то радіє наглої гості, але потроху пом’якшується, тим більше що Фібі виявляється господарської, працьовитою й поступливою. Вона починає торгувати в крамниці, і справи відразу йдуть в гору. Фібі знайомиться з Холгрейвом і дивується, як добре він доглядає за садом і городом. Холгрейв показує їй дагеротипа портрет судді Пінча, як дві краплі води схожий на портрет полковника Пінча, що висить у вітальні. Якось вночі Фібі чує шурхіт і голоси, а вранці Гефсіба знайомить її зі своїм братом Клиффордом – тим самим, який був звинувачений у вбивстві дядька і провів тридцять років у в’язниці. Гефсіба весь цей час чекала брата, зберігаючи його мініатюрний портрет і не вірячи в його провину.


Кліффорд повернувся старим, зломленим, з похитнулося розумом, і Гефсіба з Фібі оточують його ніжною турботою. Кліффорд просить прибрати портрет полковника Пінча, вважаючи його злим генієм будинку і своїм, але Гефсіба думає, що не має на це права, і обмежується тим, що закриває його фіранкою. У лавку до Фібі заходить суддя Пінч і, дізнавшись, що вони родичі, хоче поцілувати дівчину, але вона мимоволі відсахується, впізнавши в ньому оригінал дагеротипа портрета, показаного їй недавно Холгрейвом. Довідавшись, що Кліффорд повернувся, суддя хоче побачитися з ним, але Гефсіба не пускає його. Суддя запрошує її разом з Клиффордом переїхати в його заміський будинок і жити там без турбот і клопотів, але Гефсіба рішуче відмовляється. Холгрейв, до якого Фібі спочатку ставиться недовірливо за його неповагу до законів, потроху завойовує її розташування. У свої двадцять два роки він вже встиг об’їздити вздовж і поперек Нову Англію, побувати в Європі і перепробувати купу занять – він служив прикажчиком у сільській крамничці, вчителював у сільській школі, читав лекції про Месмеровом магнетизм. Для нього Будинок про сім фронтонах – втілення огидного Минулого з усіма його поганими впливами, і він живе тут тимчасово і лише для того, щоб краще навчитися ненавидіти це минуле.


Страницы: 1 2


1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 | 7 | 8 | 9 | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 17 | 18 | 19 | 20 | 21 | 22 | 23 | 24 | 25 |
© 2000–2017 "Литература"